勤労感謝の日は働く人に感謝する日ではなかった!?知られざる本当の意味、由来について

公開日: : 豆知識

kinroukansha no hi

11月23日の祝日である「勤労感謝の日」ってどんな日かご存知でしょうか?

働く人に感謝する日?

いやいや、実はこの日はもともと全く違う意味合いの日だったのです。

今回は意外と知られていないこの日の本当の意味や由来などについて解説していきます。

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勤労感謝の日とは?

勤労感謝の日とは、11月23日の祝日のことで、祝日法第2条によれば、「勤労をたつとび、生産を祝い、国民たがいに感謝しあう」日とされています。

この祝日は祝日法が公布・施行された1948年に制定されました。

 

しっかり法律でも定められている「勤労感謝の日」ですが、もともとは新嘗祭という全く違う意味合いの日でした。

 

新嘗祭とは?

niinamesai

新嘗祭(にいなめさい)とは、天皇が国民を代表し、その年の収穫に対して神に感謝を捧げる行事のことをいいます。

もともと農業国家だった日本は古くから五穀の収穫を神々に祝う風習があり、その年の収穫物は国家としてもそれからの一年を養う大切な蓄えとなることから収穫物に感謝する大事な行事として飛鳥時代の皇極天皇の時代(西暦642〜645年)に始まりました。

この行事は、今でも行われており、宮中恒例祭典の中で最も重要な行事でもあります。

 

新嘗祭は旧暦11月の2回目の卯の日に行われており、新暦になった1873年に11月の2回目の卯の日が11月23日であったことからそれ以降固定され、この日に行われるようになったとのことです。

 

勤労感謝の日になった由来とは?

GHQ

さて、これほどまでに重要な行事の日がなぜ「勤労感謝の日」に置き換わってしまったのかといいますと、第二次世界大戦後のGHQの占領政策に原因がありました。

戦争に負けた日本はGHQの「神道指令」と呼ばれる指令により、天皇や皇室に関係したものが国民から徹底的に切り離され、祝祭日の一つであった新嘗祭が祝日から排除されました。

新嘗祭の代わりに付けられたのはアメリカの祝日にちなんだ「勤労感謝の日」で、日々の勤労に感謝するという全く関係のない日となってしまったのです。

 

 

今ではすっかり勤労に感謝する日として定着した「勤労感謝の日」ですが、もともとは収穫に対して神に感謝する「新嘗祭」でした。

11月23日の勤労感謝の日はこのことを思い出して普段食べているお米などの収穫物に感謝してよく味わって食べましょう^_^

 

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